9 januari 2013

Vemihelvete förklarar: anekdotisk bevisföring


Den som vill sälja alternativa hälsoprodukter, det vill säga produkter som inte är vetenskapligt grundade eller evidensbaserade, står inför ett problem: Hur övertygar man kunden?

Det går såklart, som många gör, att försöka fejka en vetenskaplighet. Man kan klä en fotomodell i läkarrock. Man kan leta upp nån obskyr professor på dekis (eller helt enkelt fabricera en) och låta denne bli affischnamn för produkten. Man kan författa svepande förklaringar om energier, blockeringar och holism. Och man kan slänga in lite vetenskapliga termer, visa diagram och tabeller som egentligen inte betyder någonting eftersom de alla är dragna ur det proverbiala arslet.

Men den kanske vanligaste metoden är den att låta kunden komma till tals och berömma produktens fantastiska kvalitet, funktion och effekter.

I generella reklamsammanhang kallas det testimonials och finner sin styrka i att man som potentiell kund identifierar sig med och litar på andra kunders utsagor. Om jag är lite osäker på om det här är en bra grej så finns där andra, kanske precis i min situation och demografi, som tydligen har provat och är positiva.

Redan när det här reklamgreppet tas för vanliga konsumentprylar bör man ta det med en stor skopa skepsis. Finns ens de här personerna på riktigt? Det är ju trots allt företaget självt som publicerar lovorden från "Lars-Erik, Uddevalla" och "Margareta, 57". Och även om det skulle vara verkliga människors verkliga utsagor: hur representativt är urvalet av de utsagor vi får läsa? Gick det måhända fyrtioåtta sågningar på de två hyllningarna? Och det kanske viktigaste: Lars-Erik och Margareta må vara hederligt pålitligt folk - men betyder det att det de säger är fullständigt pålitligt?

När det gäller hälsoprodukter har vi ett besvärligt gap att överbrygga. Nämligen det att vi inte kan se produkten göra sitt jobb. Alla kan se om en smörgåsgrill fungerar. Lägger jag i en smörgås och den kommer ut varm och gyllene med härligt smält ost i mitten så har produkten fungerat enligt löfte. Det är rimligt att anta att det var just smörgåsgrillen och inga andra tillfälligheter som gjorde att smörgåsen kom ut varm och gyllene. Med hälsoprodukter är det besvärligare. Jag kan egentligen bara gissa mig till huruvida det är produkten i fråga som har orsakat den hälsoförbättring jag eventuellt upplever.

Vi människor är skapta för att dra orsakssamband. Det har vi haft stor nytta av evolutionärt. Så vi gör det ofta och gärna. Men vi överskattar ofta vår förmåga. Det kanske vanligaste felet är detta: om jag gör någonting och relativt kort därefter sker någonting, så måste det senare bero på det första. Det här felslutet är så vanligt att det fått ett namn: "Post hoc ergo propter hoc" vilket är latin för "efter detta, därför på grund av detta". Att det är ett galet antagande kan man enkelt bevisa: Tuppen gol, därefter gick solen upp. Alltså var det galandet som orsakade soluppgången. Eller?

Säg att jag har varit förkyld i en vecka. Jag är så less på att ligga sjuk så när en vän erbjuder mig den homeopatiska produkten Oscillococcinum så tar jag den. Och dra på trissor! Jag är frisk på ett par dagar! Jag kommer då antagligen att ta Oscillococcinum varje gång jag blivit förkyld. Och jag kommer att berätta för alla mina vänner om dess fantastiska effekt. Tanken att min förkylning rent statistiskt var i slutfasen och skulle läkt ut ändå på ett par dagar föresvävar mig inte. Jag har gjort en klockren "post hoc".

Så åter till de lovordande kunderna. När man använder folks egna utsagor för att försöka leda något i bevis (som t ex "det här magnetarmbandet fungerar mot trötthet, ledvärk och flatulens") kallas det för anekdotisk bevisföring. Anekdot i detta sammanhang betyder inte den lilla festliga storyn om när farbror Allan fick en hängränna i skallen, utan kort och gott en enskild persons återberättelse av någonting. Dess bevisvärde är i allt väsentligt lika med noll. Det gäller alldeles oavsett hur många anekdoter man än presenterar, eftersom 0 + 0 = 0.

Många som läser den här bloggen är bekant med begrepp som bias (förutfattade meningar och liknande som påverkar utfallet, både medvetet och omedvetet) och placeboeffekt (medicinsk förväntanseffekt). Dessa är ytterligare några aspekter som bidrar till anekdotens obefintliga bevisvärde.

Så vad göra, om man vill vara trovärdig och seriös? Jo, då ska man till att börja med undvika anekdoterna. Det som gäller är tester med dokumenterade observationer. Man får lov att konstruera sitt test så att man minimerar felkällorna. Man måste i en tillräckligt stor testgrupp jämföra vad som händer hos de som får produkten och de som får nåt till synes likadant, fast fejk (placebokontroll). Och man ska se till att vare sig de som testas eller de som har hand om testen vet vem som får vad (dubbelblindat). Sen dokumenterar man hela processen och resultaten noggrannt så att andra kan granska, utvärdera och kanske till och med upprepa testet.

Det finns ett namn för det du har sysslat med då: vetenskap. Alldeles äkta, riktig vetenskap.

Tyvärr är risken stor att det då visar sig att din alternativa hälsoprodukt är fullständigt verkningslös. Statistiken är tyvärr inte på din sida i det fallet. Du kan då välja att försöka uppfinna en ny och bättre produkt och göra nya tester, eller slå ifrån dig all vetenskap och kalla den trångsynt, oförstående och köpt - och gå tillbaka till fotomodellen i läkarrock och anekdoterna.

14 kommentarer:

  1. Sо this isn't about being fat, it's about being fit.

    Oг how tο become fit. And іt's not about going on a diet, either. [url=http://greencoffeesiteme.net/]pure green coffee bean extract reviews[/url] I can really identify with this. My mom has been obese for all of my life, she's 5'7" and weighs as least 250 lbs. She has constantly struggled with her weight, making self depreciating comments and using candy and fried foods as solace. While I am responsible for my own actions, I am still struggling to overcome the impact her lifestyle has had on me. Because she was so unhappy with her own appearance, she become obsessed with my weight. I have been on and off diets ever since I was 8 years old! Now at 28 I'm finally leаrning how to eat
    healthy instеaԁ οf cοnstantly ѵiеwing
    a dіet as а "temporary fix".

    Υour stomach proԁuces ghгelin, a hormone ԁesigned to tгigger hunger centerѕ in the
    brain. Dietіng causeѕ the ѕtomaсh to сhurn out extra ghrelin іn an еffоrt to іncrease
    hunger. Thiѕ can haρpеn becаusе youг stomach is empty or because
    yоur boԁу peгceіνes it is relying on ѕtoгed body fat
    as аn energy sourсe. In other woгds, уou mаy want your body to buгn through all that stored fat,
    but your hormonеs have a ԁiffeгent goal.
    As if that's not enough, dieting decreases levels of leptin, a hormone responsible for signaling brain hunger centers that your body has consumed enough food. [url=http://greencoffeesiteme.net/]green coffee bean extract side effects[/url] In this study eating frequency was tested because it has been a common belief that eating more frequent, smaller meals a day can lead to weight loss. Older studies have suggested people who are overweight and obese tend to eat fewer meals. Campbell has commented "As a result, the idea was that fewer, larger meals were contributing or encouraging overconsumption and resulting in obesity and that the people who were more successful with weight control were eating smaller, more frequent meals. But our findings turn that on its head. There also seems to be a growing consensus that these other dietary habits may not be accurately reported because obese and overweight people tend to conceal how frequently and how much they eat." http://greencoffeetime.net/
    Also visit my weblog - where To buy green Coffee bean extract

    SvaraRadera
  2. Copyright? I would like to gather stories/articles on the internet as well as set them onto one page?


    Review my website - transvaginalmeshlawsuit.tv
    Also visit my blog post ; transvaginalmeshlawsuit.designsbydel.com

    SvaraRadera
  3. The practice of naming bank robbers dates to the mid-1800s, said
    Robert McCrie, a professor at the John Jay College of Criminal JusticeThe practice of naming bank robbers dates
    to the mid-1800s, said Robert McCrie, a professor at the John
    Jay College of Criminal Justicein New York. During the rainy season, it might be a good
    idea to keep your cell phone in either a waterproof bag or case.
    Make sure to keep it within the covering of your umbrella and keep it covered with your hand if answering a call in the
    middle of the rain is unavoidable. Another option is to purchase a
    hands-free headset for making calls, so you don't have to take your phone out of your bag. Always remove your cell phone from your pocket the minute you get home Those of you who habitually keep your phones in your pocket, you should always remember this easy-to-follow tip. It is very easy to leave your cell phone in clothing that ultimately gets placed in a laundry basket. Our washing machine is blamed for being the culprit of destroying our clothes, losing socks, causing ink stains all over our favorite shirts. Maybe, if you would examine your pockets before tossing your dirty clothes in the hamper or washing machine, that mechanical monster won't destroy your cell
    phone. Make your cell phone waterproof by buying waterproof gear
    Gear options and accessories for your phone, such as
    skins and waterproof cases, are available both in shops and
    online. If you need to multitask and do things that expose your cell phone to wet weather or
    water, then these will provide additional protection.
    Technology has introduced many possibilities and devices that will help you avoid the hassle of a damaged
    cell phone because of water. http://is.gd/aRXuXc Holsinger made reference to some of Mohamud's radical writing and statements he made to undercover agents. Some of what he published online for an English-language al-Qaida publication will be shown to the jury, she said, and he was writing for the publication in February 2009, long before the FBI contacted him. The FBI operation was part of an ongoing investigation into the meddlesome Anonymous group.
    My blog : is.gd

    SvaraRadera
  4. What exactly is it called to be a computer tech that works on business computers?


    my weblog :: mediahood.net
    Feel free to surf my web blog :: paxil lawsuit settlements

    SvaraRadera
  5. I need to commencement a website but i don't wish to use a free web host. I will be utilizing the website for any webcomic but i'm not sure how you can
    start it. Can someone help me?.

    My web blog :: vaginal mesh compensation
    Here is my web page :: vaginal mesh lawsuit

    SvaraRadera
  6. I've heard there are some issues with character limits for the PS3 internet browser. Has this problem been fixed? Would I have the ability to type out long blogs about the PS3 browser?.

    Also visit my blog post ... transvaginal mesh lawyers
    Check out my web blog : vaginal mesh compensation

    SvaraRadera
  7. Some Important Facts About Mulch The Significance Of A
    Quality Garden Topsoil

    Here is my homepage Www.Articlelimit.Com
    Check out my web site ; tree nursery ozaukee county

    SvaraRadera
  8. 7 WCLΗ ( Foгmаt: Collegе Raԁio
    Wіlκеѕ Uniѵeгsіtу's radio station plays mostly alternative rock, but Mondays have seemingly always been "Metal Mondays. Another thing you'll need iѕ somе strength tο endure, bеcause there's a good chance you'll bе уοur own
    ρrοducer for the show or рeгhaps the beѕt producer the shoω has.
    Evеn today, I go big game hunting and all thiѕ, and the
    more dаngerοus something is, the happier Ӏ am.


    Alѕο vіsіt my webpagе gratis spiele

    SvaraRadera
  9. Hey there! Quick question that's totally off topic. Do you know how to make your site mobile friendly? My site looks weird when browsing from my iphone. I'm trying to find a template or plugin that
    might be able to fix this problem. If you have
    any recommendations, please share. Many thanks!

    Stop by my web blog: what does a root canal cost

    SvaraRadera
  10. Highly energetic post, I enjoyed that bit. Will there be a part 2?


    Check out my page - American Health

    SvaraRadera
  11. What's up, its fastidious article about media print, we all be aware of media is a wonderful source of data.

    My blog post - guillem.alcarrer.net

    SvaraRadera
  12. My developer is trying to convince me to move to .net from PHP.
    I have always disliked the idea because of the costs.

    But he's tryiong none the less. I've been using WordPress on several websites
    for about a year and am worried about switching to another platform.

    I have heard very good things about blogengine.net.

    Is there a way I can transfer all my wordpress posts into it?
    Any kind of help would be greatly appreciated!

    my web page; best dental plans

    SvaraRadera
  13. Nice post. I learn something new and challenging
    on sites I stumbleupon on a daily basis. It will always be exciting to
    read through content from other writers and use something from their web sites.


    Feel free to visit my website ... root canal pain

    SvaraRadera
  14. They reproduce quickly laying approximately 300 eggs that hatch every 10 days.

    How To Get Rid of Bed Bugs Naturally - To get rid of
    bed bugs naturally, you need to follow every one
    of these steps - precisely and properly. If you think you need a bed bug treatment, there are 7
    things you need to know:.

    Here is my web-site ... bed bugs and how to get rid of them (http://howtogetridofbedbugshq.org/)

    SvaraRadera